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Elecciones europeas 2009

1. Antecedentes

“Durante gran parte de su vida, el Parlamento Europeo podría haber sido definido simplemente como una “tertulia multilingüe”. Pero ya no es el caso: el PE es ahora una de las asambleas legislativas con más poder del mundo, tanto en sus poderes de supervision legislativos como ejecutivos”. Profesor David Farrel, Jefe de la Escuela de Ciencias Sociales,Universidad de Manchester.

El Parlamento Europeo (PE) es la única institución de la UE directamente elegida para representar los intereses y voluntades democráticos de unos 500 millones de europeos. Por eso funciona estrictamente en un mandato europeo. Su origen se remonta a principios de la década de 1950 y a los tratados fundacionales de las Comunidades Europeas. Desde 1979, los Miembros del Parlamento Europeo (MPEs) han sido elegidos por elecciones directas, celebradas cada cinco años. El Parlamento actual tiene 785 MPEs de 27 Estados miembros. Desempeñan un papel crucial en la redacción de leyes que afectan a la vida cotidiana de todos los ciudadanos de la UE.

Desde las primeras elecciones directas, hace treinta años, los poderes del PE han crecido progresivamente. Hoy, aproximadamente el 75% de la nueva legislación de un Estado miembro pasa primero por el PE.

A pesar del voto directo, la influencia creciente del Parlamento y el esfuerzo por implicar a los ciudadanos europeos en las políticas europeas, la participación de los votantes ha ido cayendo a lo largo de la existencia del Parlamento, algo preocupante para todas las instituciones de la UE y los Estados miembros. Mientras en 1979 el índice de participación alcanzó el 63%, menos de la mitad (45,6%) de los votantes europeos participaron en los comicios en 2004.

La sede principal del Parlamento Europeo está en Estrasburgo, en la frontera entre Francia y Alemania. El lugar ha sido el símbolo de reconciliación en Europa tras dos guerras mundiales. El Parlamento mantiene doce sesiones plenarias al año en Estrasburgo. Sus comisiones se reúnen en Bruselas, donde se mantienen sesiones plenarias adicionales. Los MPEs tienen oficinas en las dos ciudades.

Los debates en la cámara del Parlamento se llevan a cabo en las 23 lenguas oficiales de la UE, reflejando el compromiso de una Unión multicultural.

Fechas clave

  • 10 Sept. 1952: Primera session del Parlamento Europeo (entonces una asamblea consultiva de 78 parlamentarios nacionales, sin poderes legislativos)
  • Junio de 1979: Primeras elecciones directas
  • 1981: Primeras elecciones parciales en Grecia
  • 1984: Elecciones de la EC de los 10
  • 1987: Elecciones parciales en España y Portugal
  • 1989: Elecciones de la EC de los 10
  • 1992: El Tratado de Maastricht establece la Unión Europea
  • 1994: Elecciones de la UE de los 12
  • 1995: Elecciones parciales en Austria, Finlandia y Suecia
  • 1999: Elecciones de la UE de los 15
  • 2004: Elecciones de la UE de los 25
  • 2007: Elecciones parciales en Bulgaria y Rumania
  • Junio de 2009: Elecciones de la UE a 27
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